Una delle ultime giornate un po’ calde di settembre abbiamo fatto un giretto per Valley Gardens a Harrogate, qui nello Yorkshire. I lettori di gialli troveranno un aneddoto divertente su Agatha Christie.

Harrogate si è sviluppata grazie alle acque termali, che furono scoperte intorno al sedicesimo secolo. Cominciarono così ad arrivare i turisti, specialmente nobili e abbienti, grazie ai quali la città fiorì. Oggi la maggior parte delle strutture termali ha chiuso, ma la fama è rimasta; l’unica spa originaria ancora aperta e in funzione sono i Turkish Baths, di stile vittoriano.

Gli appassionati di romanzi gialli magari ricordano Harrogate anche per un altro motivo. Nel 1926, Agatha Christie si fermò allo Old Swan Hotel di Harrogate, sotto falso nome; la cercarono per una decina di giorni, fino a quando un membro della band dell’hotel non la riconobbe. Non si conosce il motivo di questa piccola (dis)avventura, forse amnesia, depressione o semplicemente una trovata pubblicitaria.

Ci sono due parchi a Harrogate. Uno è The Stray, il classico parco in cui gli inglesi amano portare a spasso il cane, fare jogging, portare i bambini a giocare e far volare gli aquiloni. Qui si trova anche il pozzo Tewit Well, che, una volta scoperto nel 1500, ha dato il via allo sviluppo termale di Harrogate. The Stray ospita anche la bonfire night a inizio novembre.

L’altro parco è Valley Gardens. Come suggerisce il nome, è pieno di aiuole fiorite, diverse specie di piante e laghetti. Anche qui ci sono aree dedicate ad attività sportive (basket, skateboard, tennis….) e aree gioco per i bambini. Inoltre è presente una passeggiata bellissima e caratteristica dedicata alle moors, le brughiere dello Yorkshire.

Noi siamo andati di sabato e durante un food festival, quindi c’erano tantissimi stand e veramente tanta gente. Nonostante non ami le folle, a Harrogate c’era quell’atmosfera di ‘casa’. Sarà che sono cresciuta in campagna, ma l’idea di una tranquilla cittadina immersa nel verde mi piace molto. Harrogate è a un po’ più di mezz’ora di treno da Leeds e York, e gli abitanti hanno quel modo di fare indipendente che mi attira tanto.

Ritornando a Valley Gardens, per una che ama i giardini e le camminate rilassanti è perfetto. Sotto il sole non troppo caldo dell’Inghilterra, seduti su una panchina a mangiare la granita (rossa, blu o un misto), con zero voglia di ripartire. Eppure ripartiamo e ci tuffiamo nella folla e nella musica. C’è chi incita ad unirsi a balli vari o karaoke, mentre i vecchietti stanno seduti a guadare e divertirsi.

Arriviamo fino a un angolino, dove c’è la Magnesia Well Pump Room. Costruita nel 1858, la sua acqua ricca di minerali veniva usata per curare gotta, reumatismi e anemia. La struttura è stata restaurata e riaperta come mini museo nel 2015. Potete visitare la stanza all’interno dopo aver fatto un’offerta, oppure leggere le brochure sui vetri.

Andando verso l’uscita, potreste sedervi al Sun Pavillion, una struttura Art Deco con la cupola di vetro, su cui si arrampicano varie piante di glicine. Oggi è utilizzato soprattutto per matrimoni e eventi privati. Discretamente evocativo, è il ritrovo dei teenagers e una buona idea per un bagno di sole.

 

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